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사순절 35번째 묵상
김은엽 2017-04-26 추천 0 댓글 0 조회 96

사순절 35번째 묵상

청년시절, 교회 학생부 여름 수련회에 교사로 참여했었습니다. 흐르는 물에서 물놀이를 하던 중에 아이 하나가 공을 놓쳐서 아래쪽으로 떠내려 가게 되었습니다. 제가 그 공을 주으러 하류쪽으로 내려갔고 강 건너편에 걸려있는 공을 줍기 위해 걸어서 건너갔습니다. 가장 깊은 곳도 가슴정도 까지 밖에 안되는 수심이었습니다. 공을 가지고 다시 상류 쪽으로 가는데 물 한가운데에서 물을 거슬러 올라가다가 물 밑 큰 바위를 밟고 넘어서는 순간 갑자기 깊은 웅덩이에 빠지게 되었습니다. 물 속에 한번 들어갔다가 나오면서 “몸에 힘을 빼고 몸이 물에 뜨면 손을 저으면 된다”고 생각했지만 한번 균형을 잃은 몸이 말을 듣지 않았습니다. 강가에서는 물놀이하는 사람들의 모습이 보이고, 그러다가 다시 물 속에 들어갔다 나오기를 2~3차례 반복을 했습니다. 속수무책인 상태였는데 그 때 누군가가 저를 꺼내 주었습니다. 저는 그 사람이 누구인지 알지 못합니다. 너무나 당황하여 인사도 제대로 하지 못하고 그 자리를 피했기 때문입니다. 생각나는 것은 그 사람은 선 채로 저를 건져 주었다는 것입니다. 다시 말하면 제가 빠진 곳만 깊은 곳이었고 그 외에는 그렇게 깊지 않았던 것입니다. 그 사람에게 제대로 인사하지 못한 것에 대한 미안함은 지금도 남아있습니다. 생명의 은인이었기 때문입니다.

고등종교는 자력종교(自力宗敎)와 타력종교(他力宗敎)로 구분합니다. 기독교는 타력종교입니다. 타력종교란 인간 스스로에 의해서가 아니라 누군가 절대자에 의해 구원을 받는 것입니다. 스스로는 구원을 받을 수 없으므로 절대 타자에 의존함으로서 구원을 이룰 수 있다는 것입니다.

 

그에 비해 대부분의 종교는 자력종교입니다. 자력종교는 문자 그대로 자신의 힘으로 구원을 얻을 수 있다는 것입니다. 불교는 대표적인 자력종교입니다. 깨달음은 외부의 어떤 절대적 존재에 의해 주어지는 것이 아니라 오직 스스로의 노력에 의해서만 얻을 수 있는 자각의 체험이라는 것입니다. 인간의 실존은 누구나 늙고 병들어 죽을 수 밖에 없는 유한한 존재라는 것이고 이것을 ‘괴롭다 (苦)’고 하였습니다. 그런데 이러한 인간의 괴로움은 자신의 노력에 의해 극복하고 깨달음을 얻을 수 있다고 한 것입니다. 인간은 피조물이 아니라 우주의 중심이기 때문에 깨달음을 얻을 수 있는 성품을 갖추고 있으며 따라서 스스로 노력하면 깨달음을 얻어 부처가 될 수 있다는 것입니다.

무엇이 옳으냐로 논쟁하는 것은 소모적입니다. 어떤 사람은 신에게 의존하는 것보다 스스로를 의지하는 것에 마음이 끌려 자력종교를 선택할 수 있을 것이기 때문입니다. 신에게 종속되어 사는 것보다는 나 스스로가 주인이 되어 사는 것이 어떤 면에서는 멋져 보이기까지 합니다. 그러나 신에게 종속되어 사는 삶이 꼭 자유롭지 않은 삶은 아닙니다. 연이 실에 매여 있을 때 창공을 날 수 있는 것과 같습니다. 실이 연을 구속하는 것이 아니라 창공을 날 수 있도록 도와 주는 것입니다. 실이 끊어지면 연은 땅으로 곤두박질칩니다.

제가 물에 빠져 있을 때 누군가가 옆에 와서 저보고 “힘을 빼라, 팔을 휘저어라, 발로 물장구를 쳐라”고 아무리 얘기를 해 주어도 저는 그렇게 하지 못했을 것입니다. 속수무책의 상황 속에서 그 사람이 물에 뛰어 들어와 저를 구했습니다.

 

오늘은 고난주간의 첫날입니다. 예수님께서 십자가에서 못박혀 죽으신 주간입니다. 하늘보좌에서 이 세상으로 뛰어 들어와 (Incarnation) 저와 여러분을 죄에서 구원하셨습니다. 예수 그리스도는 저와 여러분의 생명의 은인입니다. 

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